Michel Mulder 335x194 Dag 1: Michel Mulder: 'Niets is onmogelijk, maar je moet er wel zelf in geloven'
Michel Mulder 970x400

Michel Mulder: 'Niets is onmogelijk, maar je moet er wel zelf in geloven'

Als gouden schaatser Michel Mulder terugdenkt aan Sochi, is één van de eerste beelden die hij voor zich ziet, de ‘1’ voor de naam van Jan Smeekens. “Maar al vrij snel werd voor ons in het stadion duidelijk dat ik, na het bekijken van de tijden op duizendsten van seconden, de nummer 1 was. Een ander beeld dat vaak door mijn hoofd schiet, is de tijd tussen de twee 500 meters in. De spanning. En, als ik terugdenk, ook de overtuiging om een heel goede tweede 500 meter neer te zetten. Als laatste vergeet ik ook het beeld niet, dat ik met al mijn nervositeit het stadion binnen kwam lopen en als eerste onze koning en koningin zag. Daar werden de zenuwen ook niet minder van. Dan besef je hoe groots de Olympische Spelen zijn, nog voor je moet schaatsen. De impact van de Spelen is niet te vergelijken met die van een WK. Ik was al twee keer wereldkampioen sprint geworden en mensen herkenden mij soms wel eens op straat, maar sinds de Spelen gebeurt dat bizar vaak. Een ander verschil is de aandacht van de media. Je wordt ineens voor veel meer dingen gevraagd.“

En niet alleen voor zaken die gerelateerd zijn aan zijn Olympisch goud. In de supermarkt werd hij eens ten huwelijk gevraagd. “Dat zijn natuurlijk wel de leuke en grappige dingen om mee te maken. Ik wist ook dat dit het ‘risico’ was van winnen op de Olympische Spelen. Ik heb voorbeelden gezien van collega’s die hetzelfde was overkomen en hoe het hun leven heeft veranderd. Maar ik wilde mijn sportieve doel bereiken en daar hoort dit bij. Ik vind het ook niet erg.“

Mulder, die na de Spelen samen met zijn broer Ronald van NOC*NSF de Pahud de Montanges Trofee kreeg, beleefde onlangs ook nog een succesvol WK inlineskaten: goud met de aflossingsploeg en individueel brons. “Het was een geweldig toernooi. Ik vind een WK ook zó mooi om te rijden. Iedereen staat op en top voorbereid aan de start; mooiere competitie is er niet. Voor mij was het voor het eerst sinds de Olympische Spelen dat ik weer op dat niveau kon acteren. Ik had graag goud gewonnen om mijn derde individuele titel van het jaar te winnen (Mulder werd in januari al wereldkampioen sprint, red), maar brons was het hoogst haalbare en daar ben ik heel tevreden mee. Ik had weer een finale gereden en meegestreden om de wereldtitel. Als verrassing kwam de dag erna toch dat goud op de aflossing. Dat hadden we niet verwacht - we waren geen favoriet voor deze wedstrijd - maar dankzij onze tactiek en de jongens die boven zichzelf uitstegen, kon ik het afmaken in de laatste ronde. Een geweldig gevoel! 2014 is voor mij het het jaar waarin ik sportief alles heb gewonnen."

Is het dan toch mogelijk om op het hoogste niveau twee sporten te combineren? “Mijn boodschap voor andere mensen: doe gewoon wat je het leukst vindt om te doen. Maak keuzes en ga er voor honderd procent voor. Wees zelf verantwoordelijk voor je carrière. Zoek mensen om je heen die je daarbij helpen, maar uiteindelijk moet je zelf de keuzes maken. Als jij het meeste plezier haalt uit het combineren van meerdere sporten, waarom zou je dat dan niet doen? Ik ben er enorm trots op dat ik dat voor mezelf heb kunnen bewijzen. Niets is onmogelijk, maar je moet er wel zelf in geloven.”
Deel dit via: