Het talent: Eelco Sintnicolaas

Voor hemzelf komt de progressie niet helemaal onverwacht. Voor de buitenwereld is 2009 wel degelijk het jaar van de doorbraak voor meerkamptalent Eelco Sintnicolaas. Het leverde hem goud op bij het EK voor neosenioren.

De 22-jarige atleet van AV'34 in Apeldoorn verzamelde in juli bij het EK voor atleten tot 23 jaar 8112 punten ÿ dat waren er ruim 600 meer dan in 2008. 'Daarbij moet je wel bedenken dat ik in 2007 last had van een hamstringblessure en in 2008 van een chronische keelontsteking. Ik trainde toen wel hard, maar aan de prestaties viel dat niet af te lezen,' verklaart hij.

Tot zijn twaalfde stond tennis op de eerste plaats. Atletiek sprak hem uiteindelijk meer aan. In Apeldoorn vond hij in Vince de Lange bovendien een ervaren en enthousiaste coach. Inmiddels kan hij daar ook gebruikmaken van het fraaie Omnisportcentrum. 'Verder zijn er een paar specialisten die me begeleiden. Ik reis voor het polsstokhoogspringen naar Georges Friant in Sittard, waar ik samen kan trainen met Wout van Wengerden. En op Papendal train ik regelmatig met Gregory Sedoc bij zijn coach Marita van Zwol.'

Sintnicolaas volgt de opleiding Commerciële Economie aan de Randstad Topsport Academie in Deventer. 'Ik ben vier jaar bezig, maar heb uit voorgaande jaren nog wel wat in te halen. Het blijft een lastige combinatie: tien tot elf trainingen per week én een studie, vooral als je veel moet samenwerken met anderen. Iedere topsporter heeft zijn eigen trainings- en wedstrijdprogramma. Ze doen er in Deventer wel alles aan om ons te helpen.'

Sintnicolaas staat met zijn pr 22ste op de wereldranglijst van dit jaar. Bij het WK in Berlijn kon hij nog niet bewijzen dat hij al bij de 'grote mannen' hoort. Door een enkelblessure moest hij de strijd staken. Toch ziet hij zichzelf niet als blessuregevoelig. 'Ik heb voldoende rust genomen en ben goed hersteld. Wel hebben we besloten dat er kortere lijnen moeten komen tussen de coach en de fysiotherapeut, om de risico's te verkleinen. Ik hoop in maart te kunnen meedoen aan het WK indoor.'

Op weg naar de Spelen van Londen 2012 krijgt Sintnicolaas sinds september als High Potential ondersteuning van NOC*NSF. 'Dat komt heel goed uit, want via sponsoring heb ik nog niet veel inkomsten. We hebben bewust alle energie in de trainingen gestoken. Met die Europese titel komen er wellicht ook meer mogelijkheden.'