De coach: Coen Eggenkamp

'Scouten op middelbare scholen hard nodig'
Nog niet zo gek lang geleden maakte een beginnend roeier binnen een jaar of vier kans op een WK-medaille. 'Als je lang en sterk was, een grote longinhoud had en over een uitstekende mentaliteit beschikte, kon je heel ver komen,' vertelt Coen Eggenkamp, bondscoach onder 23 jaar en talentcoach van de Koninklijke Nederlandsche Roei Bond (KNRB). 'Die tijd is geweest. Het niveau is wereldwijd de laatste jaren flink omhooggegaan. Dat betekent dat we onze veel-belovende roeiers langer moeten opleiden. Eerder beginnen met scouten is een must. Het liefst al op de middelbare school.'

Coen Eggenkamp (31) en zijn Amsterdamse collega Jeroen Spaans moeten zich vooralsnog voornamelijk beperken tot debuterende studenten. 'Dat systeem werkt al naar behoren. Bijna iedere eerstejaars student komt tijdens de introductieweken in aanraking met roeien. Daardoor komen er elk jaar zo'n 150 nieuwe wedstrijdroeiers bij. Helaas wordt in Nederland roeien door scholieren op de middelbare school nog steeds niet erg "cool" gevonden. Daardoor doen we op de WK's voor junioren ook nauwelijks mee. In die leeftijdscategorie valt voor ons land nog heel veel winst te boeken.

Eerstejaars studenten van achttien of negentien jaar hebben op de internationale concurrentie natuurlijk wel een trainingsachterstand van zeker een paar jaar.'
Eggenkamp en Spaans hebben veel kennis en ervaring opgedaan in Engeland. 'Daar werkt men al met een scoutingsprogramma op middelbare scholen. Met moderne testapparatuur wordt nagegaan wie er fysiek in aanmerking zou kunnen komen voor toproeien. Binnen een straal van tien kilometer van de bezochte scholen wordt dan voor een fulltimeopleiding gezorgd. Dat zou ook voor Nederland ideaal zijn. Maar hier is veel minder geld beschikbaar om dergelijke plannen uit te voeren. De manier van testen en scouten hebben we wel kunnen overnemen en passen we inmiddels toe bij de eerstejaars studenten. En met succes.'

Eggenkamp en Spaans hebben nu een groep van ruim twintig talentvolle roeiers onder hun hoede. Met elf boten, zes finaleplaatsen en drie medailles verliep het WK onder 23 eind juli in Tsjechiƫ zeer succesvol. 'We hebben dit jaar een veel breder en professioneler programma kunnen draaien dan in voorgaande jaren, vooral dankzij hogere subsidiegelden van NOC*NSF. We trainen centraal op de Bosbaan, terwijl dat vroeger bij de clubs gebeurde. Er komen ook nog decentrale trainingen bij voor studenten die minder gemakkelijk naar Amsterdam kunnen komen. Hoe meer roeiers van onze ploeg naar de A-selectie en uiteindelijk naar Londen 2012 gaan, hoe beter het is.'