vr 02 feb 2018
Jan Smeekens vlaggendrager TeamNL

Smeekens TeamNL300

an Smeekens, schaatser van Team LottoNL-Jumbo, werd vorig jaar tijdens de WK afstanden in PyeongChang als eerste Nederlandse schaatser wereldkampioen op de kortste afstand. Hij nam daarmee revanche op de grote teleurstelling tijdens de Olympische Spelen in Sochi. Daar werd hij met een minimaal verschil van 0.012 seconde uiteindelijk tweede nadat de tijdwaarneming in het stadion enige tijd hem had aangeduid als Olympisch kampioen.

Chef de Mission Bijl wil met de keuze voor Smeekens vooral ook duidelijk maken dat hij een voorbeeld voor velen kan zijn. "Hij is een uniek sportman. Als eerste wereldkampioen op de 500 meter, een afstand die jarenlang door andere landen werd gedomineerd. Zijn verhaal uit Sochi is bekend. Jan dacht daar heel even Olympisch kampioen te zijn op de 500 meter. Vervolgens bleek het goud voor zijn landgenoot Michel Mulder. Ik heb diep respect voor de wijze waarop Jan daar in Sochi en de jaren daarna mee omgegaan is."

"Een dag na die race ben ik met de drie schaatsers (het brons was voor Ronald Mulder) naar de medaille huldiging geweest. Jan was nog steeds teleurgesteld maar toonde zich op alle vlakken een groot mens. Dat heeft grote indruk op mij gemaakt. Oprecht respect voor de winnaar. Zijn eigen emoties op knappe wijze gedragen en onder controle gehouden. Verloren, maar niet verslagen. Hij is nooit bij de pakken neer gaan zitten, heeft zich nergens over beklaagd maar is de strijd aangegaan. Met de wereldtitel vorig jaar als voorlopig hoogtepunt."

Smeekens, die twee dagen na de openingsceremonie 31 jaar wordt, toonde zich vereerd. “Ik ben twee dagen geleden gebeld door Jeroen. Die vraag zag ik natuurlijk niet aankomen. Ik heb geen moment getwijfeld. Ik vind het een enorme eer en het geeft me een gevoel van waardering voor wie ik ben en wat ik doe."

"Ik vond het mooi dat hij nog vertelde over zijn herinnering aan die medaille uitreiking. Het waren moeilijke jaren maar vorig jaar ging met de wereldtitel een droom in vervulling. Die boodschap wil ik volgende week ook uitdragen als ik met de vlag loop. Door op een positieve manier met je teleurstelling om te gaan en hard te werken met passie voor je sport is het mogelijk om het hoogste te bereiken. Ik zal de Nederlandse vlag volgende week met heel veel trots zwaaien,” aldus Jan Smeekens.

Bij de voorgaande Olympische Winterspelen in Sochi droeg Jorien Ter Mors (shorttrack en langebaan) de Nederlandse vlag. Bij de Zomerspelen in Rio de Janeiro was het springruiter Jeroen Dubbeldam. In Vancouver (2010) was het bobsleeër Timothy Beck. Jan Bos was in Turijn (2006) de laatste mannelijke langebaanschaatser die de vlag droeg.

Jan Smeekens komt op 19 februari uit op de 500 meter. Hij arriveert op 7 februari in Zuid-Korea. “Ik heb natuurlijk met mijn coach Jac Orie (Team LottoNL-Jumbo) overlegd maar wij denken dat dit prima in ons schema past. Na de ceremonie heb ik nog negen dagen op me op mijn afstand voor te bereiden.”

De openingceremonie heeft plaats op vrijdag 9 februari en begint om 20.00 uur in het Olympisch stadion van PyeongChang in Korea (12.00 uur NL tijd). De Olympische Winterspelen duren tot en met zondag 25 februari. TeamNL bestaat uit 33 sporters die uitkomen in schaatsen, shorttrack, snowboard en skeleton. TeamNL verblijft in twee Olympische dorpen. De ijs-sporters zijn gehuisvest in Gangneung, de bergsporters in het hoger gelegen PyeongChang.

Volg TeamNL in PyeongChang via www.teamnl.org

PyeongChang

Jan Smeekens vlaggendrager TeamNL

Smeekens TeamNL332
Deel dit via: