26 feb 2014
Blog André Cats: Paralympic TeamNL opent de jacht op sneeuwmedailles

Paralympic TeamNL 300x200Paralympic TeamNLFoto: Mathilde Dusol
Vandaag is het nog negen dagen tot de openingsceremonie van de Paralympische Winterspelen Sochi 2014. De Olympische spelen zijn net afgelopen en het team is groots onthaald in Assen. Wat een energie en enthousiasme hebben de geweldige prestaties van de Olympiërs losgemaakt onder de Nederlandse bevolking! Wat een inspiratiebron zijn de topprestaties van de Olympiërs geweest voor het gehele Nederlandse publiek, maar zeker ook voor de Nederlandse Paralympiërs die binnenkort in Sochi actief zullen zijn.

Ik heb een aardig idee hoe chef de mission Maurits Hendriks zich gevoeld moet hebben toen veel net de goede kant opviel en de ene na de andere medaille werd binnengehaald. Tijdens London 2012 kon het met Paralympic TeamNL niet fout gaan en kwamen we met maar liefst 39 medailles thuis. Met een totaal van 24 Olympische medailles in Sochi heeft Nederland de gehele wereld verbaasd doen staan.

Ik vind iedere medaille van geweldige waarde. Opinies als 'de dominantie van Nederland in het schaatsen is een gevaar voor de sport' en 'Nederlandse schaatsmedailles zijn een makkie om te behalen’, daar blijf ik ver weg van. Integendeel! Wat een geweldige professionele topsporters zijn onze schaatsers. Het staat ieder land vrij om op jacht te gaan naar schaatsmedailles in 2018. Nederland hoeft zich niet te verantwoorden, dat moeten falende landen als de Verenigde Staten, Noorwegen, Canada en Duitsland doen.

Ook van Paralympische medailles wordt wel eens beweerd dat ze gemakkelijk te behalen zijn. Ik kan u vertellen dat die bewering allang achterhaald is. Tegenwoordig moet er keihard getraind en gestreden worden voor iedere podiumplek. Cadeaus worden nergens meer weggegeven. In het Olympisch schaatsen niet en in de Paralympische topsport ook niet. Ook achter iedere Paralympische medaille gaat een uniek verhaal met veel overgave schuil.

In Sochi wil Paralympic TeamNL serieus meedoen om de knikkers. We gaan met zeven sporters die met elkaar vijftien pogingen zullen gaan doen om eremetaal te behalen. Een medailleregen zoals tijdens London 2012 zit er ditmaal dus niet in. Paralympisch schaatsen bestaat niet. Wij gaan onze kansen wagen in het alpineskiën en het snowboarden. Op jacht naar sneeuwmedailles. Met sporters die stuk-voor-stuk top voorbereid zijn. Daar ben ik bij voorbaat al razend trots op. 

De leden van Paralympic TeamNL zijn niet alleen kanshebbers op medailles, maar ook geweldige rolmodellen voor kinderen met en zonder beperking. Ze laten zien dat je je dromen kunt najagen. Neem Lisa Bunschoten. Lisa haar been werd twee jaar geleden op 16-jarige leeftijd geamputeerd. Je zou denken dat ze in zak en as zou zitten. Nou, niet bepaald. Vanaf dat moment is ze keihard gaan sporten en elke dag op zoek gegaan naar haar grenzen. Nu staat ze op de Paralympische Spelen met een snowboard onder haar prothesebeen. Over een paar maanden doet ze ook nog eventjes VWO examen. Wat een voorbeeld is Lisa voor andere tieners. Als je wilt, dan kun je het. We winnen veel met sport en Lisa is al een winnaar. Ik verheug me enorm op tien dagen Paralympische topsport in Sochi.

André Cats
Chef de mission Paralympic TeamNL

Volg André Cats op twitter
Volg Paralympic TeamNL op www.paralympisch.nl
Sochi 2014 Blog André Cats: Paralympic TeamNL opent de jacht op sneeuwmedailles. Paralympic TeamNL 332
Deel dit via: