zo 23 feb 2014
Maurits Hendriks: bovengrens zeer dicht genaderd

mauritshendriks300Maurits HendriksFoto: ANP
SOTSJI (ANP) - Eén medaille meer dan de acht van Vancouver. Die doelstelling sprak chef de mission Maurits Hendriks uit in aanloop naar de Olympische Spelen. In Sotsji viel alles op zijn plaats, vooral voor de Nederlandse langebaanschaatsers. Met 24 medailles beleefde Oranje de beste Winterspelen aller tijden, en sneuvelde zelfs bijna het record van de Zomerspelen van Sydney (25 plakken).

,,Ik heb deze nacht wakker gelegen en heb geprobeerd het getal tot me door te laten dringen. Of het gelukt is, weet ik niet zo goed'', aldus Hendriks. ,,,Als je terugkijkt, was dit misschien een bescheiden doelstelling. Ik heb daar toen wel bij gezegd dat die negen medailles de ondergrens was. Met 24 plakken zijn we de bovengrens zeer dicht genaderd.''

Sjinkie Knegt bezorgde Nederland de eerste shorttrackmedaille ooit. Verder kwamen alle plakken op naam van langebaanschaatsers. Bij elke afstand stond in de Adler Arena minimaal één Oranje-rijder op het podium. Volgens Hendriks zijn die successen vooral terug te voeren op de toegenomen concurrentie in eigen land voor de langebaanschaatsers, en dan vooral het model waarmee gewerkt wordt. ,,Het geven van ruimte aan diversiteit is erg belangrijk. De kracht van dat model moet je niet onderschatten'', concludeerde Hendriks. ,,Het is nog niet eerder voorgekomen dat zoveel schaatsers op hetzelfde moment in vorm waren.''

Hendriks kreeg van buitenlandse bestuurders en trainers veel complimenten. Mensen vroegen hem hoe het toch kon dat Nederland bijna alles won op het ijs. De chef de mission denkt dat de langebaanschaatsers het vanaf nu zwaar zullen krijgen. Hendriks: ,,Er zal op ons gejaagd worden'', zegt Hendriks. ,,Onze schaatsers zullen het moeilijker krijgen. Nederland wordt opgejaagd wild.''

Het shorttrack vond in Sotsji ook aansluiting met de wereldtop. Naast de medaille van Knegt noteerde Nederland verder veel klasseringen in de top 8, iets wat bij vorige Spelen vaak ondenkbaar was. Volgens Hendriks is dat de beloning voor 8 jaar werken. Na de Spelen van Turijn maakte de KNSB echt werk van die sport.

De sneeuwsporten moeten nu een voorbeeld nemen aan shorttrack, zo is de baas van de Nederlandse sporters van mening. ,,De prestaties in de sneeuw vielen tegen. Onze verwachtingen waren hoger'', zo stelde Hendriks vast. ,,Twee jaar terug zijn we eigenlijk pas serieus begonnen. We moeten constateren dat die tijd niet genoeg was.''
Sochi 2014 Chef de mission Maurits Hendriks blikt terug op de prestaties van OlympicTeamNL. mauritshendriks332
Deel dit via: