Nagano 1998

Nagano 1998
Plaats: Nagano, Japan.
Datum: 7-22 februari 1998
Aantal deelnemende landen: 72.
Aantal deelnemende atleten: 2176, van wie 787 vrouwen.
Officieel geopend door keizer Akihito van Japan.
Olympische eed afgelegd door: deelnemers: Kenji Ogiwara (skiër); officials: Junko Hiramatsu (kunstrijden).
Laatste fakkellopers: Midori Ito (kunstrijdster).
Aantal Nederlandse deelnemers: 22, van wie 12 vrouwen.
Nederlandse vlaggedrager: Carla Zijlstra (schaatster).

Nog niet eerder kwam Nederland zo rinkelend van de medailles terug als uit het Japanse Nagano. Twee rijders staken met kop en schouders boven de rest uit: bij de mannen Gianni Romme, bij de vrouwen Marianne Timmer. Het mooiste beeld gaf na afloop de tien kilometer te zien, met drie Nederlanders op de medaille-plaatsen: Romme (13.15.33, nieuw wereldrecord), Bob de Jong (13.25.76) en Rintje Ritsma (13.28.19).

Gouden dubbelslag voor Romme en Timmer
Eigenlijk was de vijf kilometer wat dat betreft net zo opmerkelijk, met Romme (6.22.20, nieuw wereldrecord), Ritsma (6.28.24) en Bart Veldkamp (6.28.31) op het ereplatform, al kwam laatstgenoemde dan dit keer voor België uit. Op de 1500 meter werden de Nederlanders afgetroefd door de Noor Adne Söndral (1.47.87, nieuw wereldrecord). Ids Postma werd tweede (1.48.13) en Ritsma (1.48.52) derde. Met Jan Bos vijfde en Martin Hersman (zesde) had Nederland vier rijders bij de eerste zes. De 1000 m werd niet gewonnen door de grote favoriet Jan Bos (tweede in 1.11.0), maar zeer verrassend door Ids Postma (1.10.71).

Geen prijzen waren er voor de Nederlanders op de 500 meter die door de Japanse komeet Shimizu royaal werd gewonnen. Erben Wennemars baarde opzien door voor het eerst in zijn carrière onder de 36 seconden te duiken (35.96). In de tweede rit werd hij in de laatste bocht onderuit gereden door de Noor Njös, waarbij hij een ernstige schouderblessure opliep. Van wereldkampioen Jan Bos was meer verwacht dan de 12de plaats die hij nu innam.

Op het juiste ogenblik had Marianne Timmer zich van een supervorm voorzien. In de wereldrecordtijd van 1.57.58 won ze de 1500 meter, daarmee de Duitse Gunda Niemann meer dan een seconde achter zich latend. Drie dagen later zegevierde ze al even overtuigend op de 1000 meter (1.16.51). Gunda Niemann dook als eerste vrouw onder de zeven minuten op de vijf kilometer (6.59.65), maar dat bleek niet genoeg voor het goud. Haar landgenote Claudia Pechstein deed er nog vierhonderdste seconde korter over. Op dit nummer werden Barbara de Loor, Tonny de Jong en Carla Zijlstra respectievelijk vierde, vijfde en zesde.

Bij de shorttrackers behaalde Dave Versteeg temidden van het Japans-Chinees-Koreaanse geweld een verdienstelijke vijfde plaats op de 500 meter. De Noorse langlaufer Björn Dählie triomfeerde op de tien kilometer en vijftig kilometer. Zijn in 1992 begonnen goldrush kwam daarmee op acht, waarmee hij de meest succesvolle deelnemer aan de Winterspelen aller tijden werd. Voor het eerst stond ijshockey voor vrouwen op het programma.
Marianne Timmer
Medailleoverzicht

1. Duitsland 12 9 8
2. Noorwegen 10 10 5
3. Rusland 9 6 3
4. Canada 6 5 4
5. Verenigde Staten 6 3 4
6. Nederland 5 4 2

Nederlandse erelijst

Goud (5)
Marianne Timmer, 1000 en 1500 meter dames (hardrijden o/d schaats)
Gianni Romme, 5000 en 10.000 meter (hardrijden o/d schaats)
Ids Postma, 1000 meter (hardrijden o/d schaats)

Zilver (4)
Jan Bos, 1000 meter (hardrijden o/d schaats)
Ids Postma, 1500 meter (hardrijden o/d schaats)
Rintje Ritsma, 5000 meter (hardrijden o/d schaats)
Bob de Jong, 10.000 meter (hardrijden o/d schaats)

Brons (2)
Rintje Ritsma, 1500 en 10.000 meter (hardrijden o/d schaats)