Kees Kerdel (1915-1986)

Kerdel 170x225

Cornelis (Kees) Lambert Kerdel was in zijn jeugd een allround sportsman en een uitblinker op skigebied: hij werd in 1937 Nederlands kampioen. Van 1953-1955 was hij voorzitter van de Nederlandse Ski Vereniging.

In 1956 zou hij fungeren als chef de mission van de Nederlandse ploeg voor de Spelen van Melbourne. Maar het NOC zag van deelname af toen de Russen Hongarije binnenvielen. Kerdel was het daar op dat moment mee eens. Maar later zei hij daarover: 'Het is de grootste fout geweest die ik in mijn leven heb gemaakt'. Na het drama van München in 1972 met de Israëlische ploeg liet hij het aan de sporters zelf over of ze wilden blijven dan wel naar huis gaan.

Zijn organisatorische talenten toonde hij als chef de mission in Rome (1960) en Innsbruck (1964). In 1970 werd hij voorzitter van het Nederlandsch Olympisch Comité, een functie die hij tot 1977 bekleedde. In dat jaar volgde hij Van Karnebeek op als lid van het IOC.

Kerdel die hoge posities in de kolenindustrie bekleedde, was als sportofficial wars van alle poeha en drukdoenerigheid. In een sportwereld waarin steeds meer gesjoemeld werd, was iedereen overtuigd van zijn onkreukbaarheid. Daarom werd hij ook alom gerespecteerd. Als chef protocol van het IOC zag hij heel wat dat hem niet zinde. 'Het gaat hier zo langzamerhand op een multi-international lijken en dat kan op den duur niet goed zijn voor de sport', zei hij vlak voor zijn dood in 1986. IOC-voorzitter Samaranch verleende hem in januari 1987 postuum de Olympic Order.